Savā jaunajā grāmatā Umberto Eko stāsta par Rietumu kultūras centieniem sistematizēt, veidot virknes, sastādīt sarakstus: tie var būt svēto pulki, kareivju ierindas, dīvainu radījumu vai ārstniecības augu katalogi, dārgumu krātuvju apraksti, tāpat arī 20.gadsimta skaistuļu parādes - gan mūzikholos, gan augstās modes skatēs. Kultūra, kas ir pārliecināta par savu spēku un nozīmīgumu, priekšroku izrāda pabeigtām, noturīgām formām; turpretī, saskaroties ar visdažādāko parādību haosu un cenšoties piemeklēt tām kādu kopīgu kritēriju, kultūra sāk veidot notikumu, faktu, simbolu, ornamentu un zīmju sarakstus. Tieši pasaules kultūras tiekšanās uz sakārtotību ir galvenais pētījuma objekts šajā Umberto Eko, ģeniālā mūsdienu domātāja un rakstnieka, darbā. Līdzīgi kā grāmatās "Skaistuma vēsture" un "Neglītuma vēsture", kuras zibenīgi kļuva par pasaules bestselleriem, paša autora stāstījumu papildina literatūras antoloģija un plašs ilustratīvais materiāls, kas apstiprina un izvērš autora domas. No itāļu valodas tulkojusi Dace Meiere. Andas Austriņas datorgrafiskais noformējums.