Romāna darbība norisinās Kurzemes jūrmalā Otrā pasaules kara izskaņā. Vienā zvejniekciemā vēl saimnieko vērmahts, citu jau ieņēmuši padomju karavīri, bet vietējie iedzīvotāji tiek pluinīti no abām pusēm. Kaspars Velnakauls ir pajauns atraitnis, kuram jāuzaudzina dvīnīši, kas pavisam vēl zīdaiņi, bet labvēlis pačukst, ka vācieši plāno liellopu konfiskāciju. Tas nozīmē, ka bērni paliks bez piena, tādēļ Kaspars ar visu govi un bērniem mūk laivā uz citu ciemu, kur saimnieko sarkanie. Šai ciemā dzīvo arī Kaspara dvīņubrālis Andrejs, kurš apprecējis kādreizējo brāļa brūti Zandu, bet Kasparam vēl jāpierāda vietējam poļitrukam, ka viņu interesē tikai paša bērnu izdzīvošana un ar mežabrāļiem viņam nav nekāda sakara.