Jānis Lauva dzimis 1906.gadā Skrundā zemnieku ģimenē, tur arī pabeidzis pamatskolu. Bērnībā un jaunībā nākamais mākslinieks iepazina visus lauku darbus un zemnieka uzticamo darbabiedru zirgu. “Bez zirgiem viņš nevarēja,” vēlāk stāstīja dzīvesbiedre, kas zināja stāstu, ka Jānim mazotnē pēc kādas nelaimīgas nokrišanas tēvs aizliedzis zirgam iet pat tuvumā. Nelaimīgā kritienā kāja bijusi sabeigta, tomēr puika arī nākamajā dienā bijis zirga mugurā. Vēlāk zirgs kļuva par iemīļotu motīvu viņa gleznās.