“Manuskripts” pievēršas rakstniecības aizkulisēm un intrigām. Vērtīgākie un padomju laikā nepublicētie Rakstnieku Savienības bibliotēkas manuskripti glabājušies pie profesora Branta, kuru izmeklētāji atrod noslīcinātu vannā. Turklāt no profesora Branta bibliotēkas pazudis slavenās rakstnieces Noras Paideres nepublicētais romāns "Kaina zīmē". Tajā atklāts kāds noslēpums, kurā iesaistīti visi “Manuskripta” varoņi, – bibliotekāre Alīse, profesora meita Ilze, izdevējs Aigars Kalniņš, Noras Paideres dēls – nenovērtētais tulkotājs Jēkabs Paiders un daudzi citi. Advokāts Andrejs Vanags uzsāk elpu aizraujošu izmeklēšanu.